Ο Πελέ θεωρείται ως ο κορυφαίος ποδοσφαιριστής του κόσμου, κυρίως από τους παλαιότερους.

Ο Έντσον Αράντες ντο Νασιμέντο, όπως ήταν το πραγματικό του όνομα γεννήθηκε στις  23/10/40 στην πόλη Τρες Κορασόες (Τρεις καρδιές) της πολιτείας Ζεράις της Βραζιλίας. Είχε ύψος 1.75 και ζύγιζε 70 κιλά. Το παρατσούκλι Πελέ του το κόλλησαν οι συμμαθητές του στο σχολείο όταν κατά λάθος αποκάλεσε τον αγαπημένο μου τερματοφύλακα της Βάσκο Ντα Γκάμα Μπιλέ, Πελέ.

Συνδύαζε όλα τα χαρακτηριστικά ενός σπουδαίου ποδοσφαιριστή. Είχε προβλεπτικότητα στις κινήσεις των αντιπάλων του, ακρίβεια στην πάσα, ισχυρό σουτ και φοβερή τρίπλα.

Το “Μαύρο Μαργαριτάρι” είναι Εθνικός ήρωας στην χώρα του την Βραζιλία.

Η ποδοσφαιρική του καριέρα άρχισε στην ομάδα το Μπάουρου στην πολιτεία του Σάο Πάουλο, ομάδα στην οποία αγωνίστηκε και ο πατέρας του. Το 1956 τον ένταξε στην δύναμη της η ομάδα Σάντος όπου αγωνίστηκε μέχρι το 1974. Πέτυχε 619 γκολ σε 638 παιχνίδια.

Παγκόσμια γνωστός έγινε από την συμμετοχή του στην Εθνική Βραζιλίας. Είχε 92 συμμετοχές και σημείωσε 77 γκολ. Κατέκτησε με τη “Σελεσάο” 3 παγκόσμια κύπελλα (1958, 1962 και 1970).

Από το 1974-1977 αγωνίστηκε στην “Κόσμος” στην Νέα Υόρκη. Στα τρία χρόνια αγωνίστηκε σε 56 παιχνίδια και πέτυχε 31 γκολ.

Συνολικά στην καριέρα του αγωνίστηκε σε 1363 αγώνες και πέτυχε 1281γκολ, ρεκόρ που δεν καταρρίφθηκε μέχρι σήμερα.

Τιμήθηκε με πλήθος αθλητικά και πολιτικά βραβεία.

Το 1994 ονομάστηκε πρέσβης καλής θέλησης της UNESCO.

Το 1999 βραβεύτηκε ως “Ποδοσφαιριστής του Αιώνα” από την FIFA.

Έχει αποκτήσει 7 παιδιά (από 3 γάμους).

Έφυγε από την ζωή στις 29/12/2022 σε ηλικία 82 ετών από καρκίνο στο έντερο.

Δείτε Επίσης  ΚΟΠ : Ανακοινώνει το πρόγραμμα των αγώνων